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Lorsque l’on parle de kitesurf à Fuerteventura, le Kitesurf à Sotavento est une expérience assez unique : les statistiques et la force du vent sont pendant les mois de juillet/aout exceptionnelles.

Sotavento bénéficie de deux phénomènes bien distingués : d’une part les alizés qui soufflent dans les îles canaries pendant la saison d’été dans une direction de Nord-Ouest et d’autre part d’un fort effet venturi qui accélère le vent avant qu’il arrive sur Sotavento.

Cet effet venturi n’apparait qu’à Sotavento et evidemment cette direction de vent fait que l’on ride plutôt par vent offshore / side-offshore.

Doit on pour autant craindre de rider à Sotavento si l’on est pas une star internationale ? (je vous rappelle qu’il est extremement dangereux de rider par vent offshore d’une manière générale et quel que soit son niveau : on est jamais à l’abri d’une ligne qui pète…).

De ce côté le kitesurf à Sotavento présente un énorme avantage : la présence du Centre Renée Egli sur la plage. Ce centre offre, au delà de l’opportunité de prendre des cours pour les débutants, deux avantages de luxe :

  • d’une part les gars du centre propose l’entreposage de votre matériel pour quelques euros pendant la durée de votre séjour. Quand on squatte en camping sauvage dans sa voiture de location tous les soirs aux quatres coins de l’île on est bien content de pas en plus devoir se coltiner les tonnes de matos de kitesurf ! En plus ca vous permet aussi de squatter leurs transats et ca c’est hyper cool entre deux sessions (il y a aussi un petit bar pas trop cher sur le centre).
  • d’autre part les gars du centre sont équipés  d’une armée de scooter des mers, principalement destinés à sauver leurs propres débutants de la noyade. Là, l’avantage est surtout qu’en cas de grosse galère ils viendront vous chercher (éventuellement moyennant une petite indemnité si vous n’avez pas pris leur forfait rescue qu’ils proposent aussi.

Sur les conditions de kitesurf à sotavento en elles-memes, autant vous prévenir : c’est hyper musclé. Comme le vent bénéficie d’une effet venturi en traversant la montagne, il n’est pas d’une stabilité hors-normes, on peut même dire qu’il est pas mal rafaleux. Le plan d’eau est par contre assez plat, c’est un gros avantage du vent offshore et comme l’eau devient très rapidement profonde vous n’avez pas à marcher sur 800m pour rejoindre l’eau à marée basse.

Pour les débutants en kitesurf à fuerteventura et plus particulièrement le kitesurf à sotavento on pourrait penser que la gigantesque lagune intérieure qui se forme à marée haute serait une aubaine mais je déconseille fortement : vu la force des rafales et la faible hauteur d’eau dans cette même lagune et les cailloux qui trainent à droite et a gauche, on a vite fait de se retrouver à l’hosto avec au mieux de belles coupures. Autant aller dans l’océan ou les scooters des mers vous récupererons si ca part en cacahouette.

Concernant le matériel à prendre pour le kitesurf à sotavento, il est impératif de penser à prendre ses petites voiles : en plein été on sort plus souvent en 6-8m2 qu’en 10-12m !!!

Par contre il vous faudra de toute facon prendre une 12m si vous voulez aller rider sur d’autres spots, notamment le nord de l’île. Une pompe en état de marche s’avère utile pour le nord de l’île mais pour le kitesurf à sotavento vous n’aurez qu’à profiter des compresseurs d’airs du centre renée egli (ca c’est pas du luxe car pomper en plein cagnard c’est pas toujours cool).

Après vous avez beau être aux canaries l’eau n’est pas hyper chaude, pour le kitesurf à Fuerteventura les plus frileux prendront donc leur shorty les autres se contenteront d’un lycra (le vent ayant traversé  une montagne hyper aride avant d’arriver à sotavento l’air est quand même bien réchauffé).

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Le Kitesurf à Safaga de même que le kitesurf en Egypte d’une manière générale, c’est vraiment dépaysant : la température de l’eau et de l’air y sont idéales presque toute l’année. On évitera cependant les mois les plus chauds de l’été.

Le seul inconvénient du kitesurf à Safaga est qu’il est relativement difficile de s’organiser un trip à la roots : il est quasiment impossible pour un étranger de louer un appartement et les seules possibilités sont donc des formules All-Inclusive.

Il faut porter un regard très attentif au choix de son hôtel All-Inclusive: au même tarif la qualité du logement et de la nourriture peuvent être très différent. Or quand on connaît les risques de tourista inhérent à un séjour en Égypte, il apparaît primordial de faire vraiment très attention. De même il est impératif pour bien profiter de son séjour de kitesurf en Egypte de préparer une bonne trousse à pharmacie avant son départ qui devra inclure toutes sortes de médicaments pour les maux d’estomac. N’hésitez pas à demander conseil à votre médecin ou à votre pharmacien avant votre départ.

Je vous conseille aussi de vous renseigner sur les aliments à éviter pour limiter les risques de tourista : d’une manière générale tous les aliments qui n’ont pas été cuits et qui ont été lavé à l’eau sont susceptibles d’avoir été souillé par la qualité de l’eau.

Évitez donc de vous servir des assiettes entières de crudités et éviter les fruits sans peau.pour ce qui est de la viande et du poisson essayé de manger des aliments aussi cuits que possible. Autant vous dire que vous n’allez pas faire du kitesurf en Egypte pour la qualité culinaire.

De même il est strictement interdit de boire de l’eau du robinet à moins d’avoir des tendances suicidaires. Vous devrez donc systématiquement vous équiper de bouteilles d’eau que vous pourrez acquérir soit l’hôtel (mais le prix n’est pas très compétitif) soit dans les bazars en ville à Safaga. Dans certains hôtels vous serez obligés de cacher les bouteilles d’eau que vous avez achetée dans le bazar en ville puisqu’ils privilégient l’achat de bouteilles à prix d’or dans leur hôtel.

Une fois ces quelques recommandations assimilées passons maintenant à la partie qui nous intéresse : le Kitesurf a Safaga. On peut rider à Safaga à différents endroits : soit sur la plage devant l’hôtel Shams, soit prendre un bateau pour vous mener jusqu’à Kreazy Beach. Vous pouvez aussi demander aux bateaux de vous déposer sur l’île située entre Safaga et Kreazy Beach.

La plage située devant l’hôtel Shams est relativement étroite : une zone de baigneurs et située à quelques dizaines de mètres à droite de la plage et une digue est située en contrebas. De plus même si des Égyptiens ont été enrôlés pour nettoyer de fond en comble le fond de la plage, ils restent dans l’eau quelques cailloux très dangereux à marée basse. Il est donc recommandé de considérer la plage devant l’hôtel Shams comme un point de départ et de remonter au vent au-delà de la pointe. Il faut faire attention lors des sauts car il y a parfois quelques patates de corail situé à moins d’1 m sous la surface.

L’idéal pour le Kitesurf à Safaga en Egypte est donc de louer un bateau qui vous remonte à Kreazy Beach. Les tarifs de location pour ce bateau (fourni avec chauffeur) sont très variables, n’oubliez pas qu’en Égypte tout est négociable, n’hésitez pas à faire jouer la concurrence entre les différents loueurs de bateaux. Certains loueurs inclus dans leur offre le repas à bord mais il convient là encore des vigilants sur les conditions d’hygiène.

Une fois arrivée à Kreazy Beach vous serez probablement amené à gonfler votre Kite dans l’eau, une expérience assez dépaysante. Le spot de Kreazy Beach comporte deux zones : une zone extrêmement peu profonde où il convient d’être vigilant et un grand lagon. Avant de foncer bille en tête reconnaissez le terrain: il y ait quelques hauts-fonds ou les coraux affleurent et vos pieds vous seront reconnaissants de les éviter. D’une manière générale il est recommandé de porter des chaussons en Égypte.

Le vent qui souffle sur Kreazy Beach et d’une constance hors du commun: il s’agit d’un vent thermique provenant du désert qui se lève tous les jours dès lors que la différence entre la température de la nuit et la température du jour est suffisamment importante.

Ce vent souffle sur la zone de Safaga side-shore et sur la zone de Kreazy Beach offshore. Pas de souci à se faire le lagon de Kreazy Beach est extrêmement vaste et le bateau qui vous a emmené peut aussi vous récupérer en cas de souci.
Une fois sur l’eau vous pourrez profiter à fond de la constance du vent et du gigantesque lagon à votre disposition : run de Speed, freestyle, freeride tout est possible (enfin, pas les vagues car le vent offshore rend le spot  ultra flat).en général attendez-vous à un vent thermique beaucoup plus fort que ce que l’on trouve en Europe : 25 noeuds sont assez courant à Kreazy Beach et l’on ride en général avec des voiles de 8 m à 10 m.

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On trouve au nord-est de l’île de Fuerteventura la plage dite de Flagbeach. Cette plage est située dans la réserve naturelle à l’entrée de Corralejo et c’est le spot de kitesurf à Flagbeach. Le vent qui souffle à Flagbeach est principalement un vent de nord-ouest, ce sont les alizés. Du coup le vent est surtout orienté side off-shore.

Comme au sud de l’île cette direction de vent impose pour la pratique du Kitesurf à Fuerteventura quelques règles de sécurité, il y a certes un centre de Kitesurf présent sur la plage mais ils ne sont pas toujours d’une rapidité exemplaire. Ainsi j’ai déjà vu un kitesurfer dériver pendant plus d’une demi-heure sans pour autant que l’équipe de sauvetages se mette en route, il est donc impératif de ne pas rider seulet de s’informer auprès du centre avant d’aller à l’eau.

Le vent souffle sur la plage de Flagbeach beaucoup moins fort que sur la plage de Sotavento puisqu’il n’y a pas d’effet venturi. Les alizés se lèvent en général aux alentours de midi jusqu’à la fin d’après-midi. Le vent moyen y est en général de 15 à 20 noeuds ce qui fait qu’on navigue principalement à Flagbeach avec une voile de 12 m. Bref si le kitesurf à fuerteventura peut vous imposer de prendre des petites voiles pour le kitesurf à Sotavento, il vous faudra quand même prendre des voiles de tailles standard pour le kitesurf à Flagbeach.

On peut naviguer sur la plage de Flagbeach à deux endroits différents :

  • devant la plage principale c’est l’endroit en général le plus encombré et il faut faire très attention aux baigneurs. C’est loin d’être l’endroit idéal à moins de vouloir s’emmeller les lignes et dériver au large.
  • plus au nord en direction de Corralejo : c’est l’endroit idéal si on veut s’amuser avec les vagues. Par contre contrairement à la plage principale le rivage est constitué de cailloux ou plutôt de roches volcaniques ce qui rend tout retour au bord délicat (il vaut donc mieux partir de la plage principale et remonter au vent pour atteindre la pointe). Il faut s’y faire extrêmement attention à la marée basse : proches du rivage se situent de gros cailloux de roches volcaniques.

Le gros avantage de la plage de Flagbeach et sa proximité avec la ville de Corralejo. La ville de Corralejo est définitivement la ville la plus dynamique de tout Fuerteventura. On trouve dans cette ville énormément de restaurants pizzeria et bars et une vie nocturne animée. C’est l’endroit idéal pour aller boire une bière après une bonne session et manger des tapas puisqu’en plus d’être un bon endroit pour faire du Kitesurf Corralejo est aussi connu pour ses spots de surf. D’ailleurs les amateurs de surf profiteront de leur passage à Corralejo pour aller surfer sur l’île de Lobos.

Par contre la proximité de Corralejo rend le camping sauvage assez difficilement praticable mais on peut assez facilement aller camper du côté du phare d’El Cotillo au nord-ouest de l’île.

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